Czym jest Heliox i jakie jest jego zastosowanie, wady oraz zalety

Heliox to specjalistyczna mieszanka gazów wykorzystywana do oddychania m.in. przez nurków zawodowych, stanowiąca alternatywę dla powietrza.

Mieszanka ta stanowi połączenie dwóch gazów, tj. helu i tlenu w proporcjach dobieranych odpowiednio pod potrzeby wynikające z charakterystyki planowanych prac podwodnych. Heliox wykorzystywany jest głównie w przypadku tzw. nurkowania głębokiego. Jedną z głównych zalet Helioxu są jego właściwości zabezpieczające nurka przed wystąpieniem narkozy azotowej (dzięki zastąpieniu helem azotu).

Zastosowanie Helioxu wiąże się jednak także z pewnymi niedogodnościami. Jedną z właściwości helu jest bardzo wysoki współczynnik przewodzenia ciepła. Jej konsekwencją jest utrata ciepła przez nurka nie tylko drogą skórną, ale także w wyniku procesu oddychania. Powoduje to konieczność stosowania przez nurka systemu ogrzewania chroniącego przed groźnym dla zdrowia i życia nadmiernym wychłodzeniem organizmu. Alternatywą dla powyższego jest stosowanie mieszanek gazów, które zawierają mniejszą zawartość helu takich jak np. trimiks.

Bardzo istotną kwestią jest konieczność wyraźnego znakowania butli zawierających heliox. Omyłkowe zastosowanie takiej butli przez nieświadomego nurka może stanowić zagrożenie dla jego zdrowia lub życia.